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科学家在83亿年前的盐晶体中发现生物可能还活着?并有望复活

  
发布时间:2022-09-26 08:52:23 来源:ku游体育备用网址线路 作者:ku游体育备用网址线路下载
  

  澳大利亚中部的矿区,一块8历史悠久的盐晶体被发掘了出来,令人激动的是,这些这块盐晶体内居然存在着古老的微生物,它们从8.3亿年前就被困在里面了,更让人震惊的是,有一些微生物仍然可能活着!

  西弗吉尼亚大学微生物学教授施莱德-戈麦斯通过使用光学显微镜观察盐晶体发现了这些古老的生命,它们内部的生命状态尚不清楚。10亿年前,一些嗜盐微生物生活在浅咸海洋环境或浅咸咸湖中,随着时间的流逝,沉积岩的形成将这些单细胞生物锁在了盐晶体中。

  2000年的时候,美国宾州西契斯特大学的微生物学家威兰德及其同事声称已经从盐中复活了一种2.5亿年前的细菌;2020年,日本海洋地球科学技术研究所的研究人员证据确凿地复活了来自海底沉积物的 1.015亿年前的细菌。

  这证明这些生命结构的生物反而更容易创造奇迹,因此澳大利亚的生物也有可能还活着。

  这块盐晶体来自地表1481米到1520米的澳大利亚布朗地层的岩盐,该地层保留了古老的富含盐分的景观。研究人员将采集到岩盐的样本切成1毫米薄。然后,他们使用光学显微镜对岩盐进行了显微镜检查,将内部内容放大了2000倍,本来是想观察这些8.3亿年前形成的初级晶体,没想到看了古代微生物。

  以前在盐晶体中也发现过古代微生物,最古老的可以追溯到大约2.5亿年前的二叠纪,就是我上文说的那个。但当时因为技术力低下,对这些晶体的大多数研究都是破坏性的,他们直接用注射器提取锁定在晶体内的液体,甚至压碎或溶解晶体以此来了解内部的奥秘。

  这些方法可能使得解其中的微生物纯度得不到保障,盐晶体的形成是即刻的,所以意味着被困在里面的任何东西都与晶体的年龄相同。而随着晶体被破坏,就很难确保不会有杂质混进去。

  在盐晶体的内部,研究人员发现了真核生物和原核生物,所谓的真核生物是具有不同细胞核的藻类和真菌;而原核生物是指没有细胞核的细菌和古生菌。虽然看起来像杜氏藻,这是一种只有0.5微米到5微米的常见嗜盐藻类,但研究人员暂时无法确定它们的具体种类。

  这些嗜盐微生物生命力极度顽强,它们能够以休眠或其他方式改变它们的新陈代谢,这可以让它们在缺水的情况下仍然保持活力。

  目前研究人员需要想办法确保在不使用破坏性技术的前提下,取出这些微生物的样本,才能进行完善分析并尝试复活。

  但现阶段,这项研究还有很重大的意义,因为布朗地层岩石的形成环境与古代火星上可能存在的环境相似,研究小组用来研究这些生物的方法也许在未来可以成为在火星上寻找微生物的经验。


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